Bij celdood is er daadwerkelijk weefsel wat stuk is gegaan. Dit kan een oppervlakkig trauma zijn zoals een snee in de huid, maar ook dieper trauma zonder dat er aan de oppervlakte zichtbare schade is zoals bij een botbreuk, een kneuzing of afgescheurde gewrichtsbanden.

In veel gevallen zijn er haarvaatjes gescheurd waardoor direct een onderhuidse zwelling ontstaat en na verloop van tijd ook blauwe plekken kunnen ontstaan.Er treedt direct een ontstekingsreactie in werking die ervoor zorgt dat het weefsel wat stuk is gegaan afgebroken wordt en nieuw weefsel aangelegd wordt. Bij licht trauma kan onder normale omstandigheden beweging na enkele dagen functioneel hervat worden. Bij ernstig trauma kan operationeel ingrijpen noodzakelijk zijn.