Dit is de meest lichte vorm van een hernia. De bulging disc wordt gevoeld als een zeurend pijnlijk of vermoeid gevoel in een klein stukje van de rug (aan beide zijde) na een lange dag werken of zitten, slenteren of staan. Naar voren buigen in de rug is pijnvrij, maar opzij buigen of draaien kan wat stijfheid geven.

Door te bewegen neemt de pijn af. Dit zorgt ervoor dat de tussenwervelschijven vocht aanzuigen en flexibeler worden. De pulpachtige kern krijgt nog niet de kans buiten de bindweefsellagen door te drukken. De stijfheid keert vaak terug in de ochtend omdat gedurende de nacht de tussenwervelschijven lichtjes uitdrogen doordat er geen beweging plaatsvindt.